การเยี่ยมชม หมู่เกาะกาลาปากอสของเอกวาดอร์คือการต้องหมุนตัวตลอดเวลา ดื่มด่ำกับภูมิทัศน์นอกโลกและสัตว์ป่าอันน่าทึ่งในทุก ๆ ด้าน ด้านหนึ่งมีนกบูบีตีนฟ้า หน้าผาสูงชันอยู่ตรงหัวมุม อิกัวน่าทะเลไปว่ายน้ำ ไม่รู้จะดูที่ไหน

“ฉันจะไปจากที่นี่พร้อมรูปถ่ายนับพัน” ฉันพูดพร้อมกับสะบัดออกไปอย่างมีความสุขตั้งแต่ลงจอดที่เกาะเซาท์พลาซ่า

“และอย่างน้อย 800 ตัวจะเป็นภาพถ่ายของสิงโตทะเล” มัคคุเทศก์กาลาปาโกสของฉันกล่าวพร้อมหัวเราะ

เราอยู่แค่บนเกาะแห่งแรกที่มีผู้คนมากมายตามทริปล่องเรือสำรวจห้าวันกับMetropolitan Touringและฉันบอกได้เลยว่าเธอพูดถูก สิงโตทะเลน่ารักและสนุกสนานอย่างปฏิเสธไม่ได้ แต่ฉันก็รู้ว่ายังมีสิงโตทะเลอีกมากมายรอคุณอยู่

เมื่อผู้คนจินตนาการว่าจะไปเที่ยวแอฟริกาซาฟารีพวกเขามักจะนึกถึง Big Five (หรือที่รู้จักกันว่าสัตว์ห้าตัวที่เป็นที่นิยมและแพร่หลายมากที่สุดที่คุณน่าจะพบเจอ) ในกาลาปากอส Metropolitan Touring ซึ่งเป็นบริษัททัวร์ที่ใหญ่และยาวที่สุดในหมู่เกาะนี้ กำลังพานักท่องเที่ยวไปดู Big 15

สิงโตทะเลอย่างใกล้ชิดบนชายหาดในกาลาปากอส
บิ๊ก 15 เป็นรายชื่อของสายพันธุ์ที่มีเอกลักษณ์และมีความสำคัญทางวิทยาศาสตร์ที่สุดในภูมิภาคนี้ รวมถึงสิ่งที่แฟนๆ ชื่นชอบ เช่น สิงโตทะเล แน่นอน เมโทรโพลิแทน ทัวริ่ง (Metropolitan Touring) เป็นผู้ริเริ่มคำศัพท์นี้ขึ้นในปี 2016 แต่เป็นมากกว่าการพยักหน้ารับสำหรับคู่หูชาวแอฟริกัน สำหรับ Big 15 บริษัท ไม่เพียงแต่มอบ ความท้าทายในการมองหา สัตว์ ให้แขกเท่านั้น แต่ยังใช้คำศัพท์เพื่อให้ความรู้แก่นักเดินทาง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพวกเขาเลือกการเดินทางที่จะเริ่มดำเนินการ

“แนวคิดเบื้องหลัง [the Big 15] คือการทำให้แน่ใจว่าผู้คนเข้าใจว่ากาลาปากอสมีความแตกต่างอย่างมากในทุกทิศทาง” Francisco Dousdebes หัวหน้าฝ่ายความรับผิดชอบขององค์กรและความยั่งยืนของ Metropolitan Touring กล่าว “ผู้บริโภคคิดว่าพวกเขาจะได้เห็นทุกอย่างในทุกแผนการเดินทาง แต่ก็ไม่เป็นเช่นนั้น”

เรือนักท่องเที่ยวชมฝูงนกฟลามิงโกในน้ำ
ตัวอย่างเช่น นักเดินทางที่ตั้งใจจะดูสัตว์ชนิดใดชนิดหนึ่งสามารถใช้ส่วนBig 15บนเว็บไซต์ของบริษัทเพื่อเป็นแนวทางในการเลือกการเดินเรือที่เหมาะสม ตัวอย่างเช่น เพนกวินกาลาปาโกสที่ได้รับความนิยมตลอดกาล จะพบได้เฉพาะในเส้นทางเหนือ ตะวันตก และตะวันออกเฉียงใต้เท่านั้น การเดินทางสำรวจทางทิศตะวันออกจะทำให้เกิดความผิดหวังสำหรับผู้ที่มีใจจดจ่อที่จะได้เห็นนกเพนกวิน

“ผู้บริโภคส่วนใหญ่คิดว่ามันไม่สำคัญหรอกว่าคุณจะไปที่ใดในกาลาปากอส … [แต่] Big 15 กลายเป็นตัวเร่งปฏิกิริยาที่ดีที่สุดสำหรับคนที่จะเข้าใจว่าพวกเขาควรเดินทางอย่างไร” Dousdebes บอกฉันขณะที่เราปีนข้ามโขดหินและดู งูกาลาปากอสเลื้อยตาม

การสร้างแนวคิด Big 15 ยังจุดประกายการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในแผนการเดินทางของ Metropolitan Touring เพื่อให้แน่ใจว่าแขกจะได้เห็นสัตว์ป่าส่วนใหญ่ในรายการไม่ว่าจะเลือกทริปไหน การสำรวจทั้งสี่ที่มีให้บริการยังมีองค์ประกอบที่เป็นสัญลักษณ์ของตัวเองซึ่งเป็นเอกลักษณ์เฉพาะของแผนการเดินทางนั้น

ฉันอยู่บนเส้นทางตะวันออก 5 วัน 4 คืน ดังนั้นฉันจึงไม่มีนกเพนกวินกาลาปากอส แต่นี่เป็นแผนการเดินทางเดียวที่เปิดโอกาสให้นักเดินทางได้เห็นนกอัลบาทรอส สมาชิกของบิ๊ก 15 และนกที่ใหญ่ที่สุดด้วย หมู่เกาะ เราเห็นนกอัลบาทรอสวัยเยาว์ขนขนสีน้ำตาลเป็นหย่อม ๆ ออก เช่นเดียวกับคู่ผู้ใหญ่ของพวกมันฝึกเต้นรำผสมพันธุ์โดยเอาจะงอยปากสีเหลืองสดใสแตะกันเป็นจังหวะซึ่งฟังดูเหมือนฟันพูดพล่ามในอากาศหนาว

นอกเหนือจากอัลบาทรอสและสิงโตทะเลแล้ว มัคคุเทศก์ที่เชื่อถือได้ของเรายังช่วยให้เราระบุสายพันธุ์ทั้งหมด 11 สายพันธุ์จาก 15 สายพันธุ์ รวมถึงนกบูบีเท้าแดงและน้ำเงิน บูบี้ Nazca อิกัวน่าทะเลเต่ายักษ์และอีกัวน่าบนบกซานตาเฟ ซึ่งเป็นอีกสายพันธุ์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะ สู่เส้นทางสายตะวันออก

หากคุณต้องการดูทั้ง 15 รายการในรายการ คุณจะต้องเดินทางแบบ back-to-back ในเส้นทางตะวันออกและตะวันตก โชคดีที่มีเพียงเกาะเดียวที่ทับซ้อนกันระหว่างสองเกาะ ดังนั้นแขกผู้เข้าพักจะมีสถานที่ใหม่ๆ ให้สำรวจมากมาย

Dousdebes กล่าวว่า “ทุกเกาะพัฒนาระบบการอยู่รอดของตนเอง ทุกเกาะมีโลกของตัวเอง “ยิ่งคุณเห็นเกาะมากเท่าไหร่ คุณก็ยิ่งเข้าใจมากขึ้นว่าทำไมกาลาปากอสจึงมีเอกลักษณ์และมีความสำคัญมาก”

ประสบการณ์การท่องเที่ยวนครหลวง
Metropolitan Touring เป็นส่วนหนึ่งของทีมงานที่ช่วย Galapagos National Park พัฒนารูปแบบการท่องเที่ยวของตนเมื่อหลายสิบปีก่อน และตั้งแต่นั้นมา พวกเขาก็ได้สร้างประสบการณ์การเดินทางที่สมบูรณ์แบบขึ้นอย่างแน่นอน การสำรวจหมู่เกาะกาลาปาโกสด้วย Metropolitan Touring ให้ความรู้สึกเหมือนอยู่ในค่ายฤดูร้อนสำหรับผู้ใหญ่ที่ดีที่สุด ที่ซึ่งทุกอย่างมีการวางแผนและสิ่งที่คุณต้องมุ่งเน้นคือความเพลิดเพลินในตัวเอง ทุกวัน เรามีกิจกรรมตอนเช้าและตอนบ่ายที่พาเราไปเดินป่า พายเรือคายัค ว่ายน้ำบนหาดทรายสีขาวหรือดำน้ำตื้นกับสิงโตทะเลขี้เล่นปลาในแนวปะการัง เต่าทะเล และอื่นๆ นอกจากนี้ยังมีตัวเลือกที่ต้องใช้พลังน้อยกว่าสำหรับแขกที่ต้องการ

ระหว่างกิจกรรม ฉันกับเพื่อนนักเดินทางได้จิบกาแฟในห้องสมุด แช่ตัวในอ่างน้ำร้อน หรือนั่งเล่นบนลานอาบแดด ชมวิวทิวทัศน์พร้อมของว่างในมือ เรายังได้รับบริการอาหารเช้าแสนอร่อยและอาหารสามคอร์สที่น่าทึ่งสำหรับมื้อกลางวันและมื้อค่ำ ฉันเคยคิดว่าการล่องเรือในเรือลำเล็กในกาลาปากอสน่าจะเป็นวิธีที่จะไป แต่เรือที่ใหญ่กว่าเล็กน้อย เช่น เรือยอทช์ La Pinta 24 ห้องโดยสารของ Metropolitan หมายถึงการมีพื้นที่ส่วนกลางให้พักผ่อนมากขึ้นโดยไม่รู้สึกแออัด ด้วยข้อจำกัดของอุทยานแห่งชาติในเรื่องจำนวนผู้เยี่ยมชมที่สามารถอยู่บนเกาะได้ตลอดเวลา มันหมายความว่าผู้โดยสารบนเรือยอทช์ของเราเพียงคนเดียวเต็มโควตานั้น มักจะปล่อยให้เราเพลิดเพลินไปกับการเยี่ยมชมแบบส่วนตัวโดยไม่มีเรือลำอื่น ๆ ที่นั่น

อีกัวน่าเกาะอยู่บนโขดหินในหมู่เกาะกาลาปาโกส
และเนื่องจากความยั่งยืนและการศึกษาเป็นหัวใจสำคัญของทุกสิ่งที่ Metropolitan Touring ทำ ฉันจึงปล่อยให้การล่องเรือนั้นฉลาดขึ้นเล็กน้อยและพึงพอใจอย่างยิ่งเมื่อรู้ว่าบริษัทนี้ดำเนินกิจการโดยปราศจากคาร์บอนมาโดยตลอดมาตั้งแต่ปี 2017

รู้ไว้ก่อนไป
หากคุณพบว่าตัวเองกำลังวางแผนเดินทางไปกาลาปาโกส พึงระลึกไว้เสมอว่าประชากรส่วนใหญ่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 และรัฐบาลจะพยายามอย่างเต็มที่เพื่อป้องกันการแพร่ระบาดครั้งใหญ่ในหมู่เกาะห่างไกลแห่งนี้ ในช่วงเวลาของการเผยแพร่ผู้เดินทางไปยังกาลาปากอสจะต้องแสดงหลักฐานการฉีดวัคซีนเต็มรูปแบบหรือผลการทดสอบ COVID เป็นลบภายใน 72 ชั่วโมงก่อนออกเดินทางเพื่อขึ้นเครื่องบิน กฎการสวมหน้ากากยังบังคับใช้อย่างเข้มงวดทั่วทั้งเอกวาดอร์ และต้องสวมหน้ากากทั้งภายในและภายนอก รวมทั้งในกาลาปากอส