การดื้อยาปฏิชีวนะถือเป็นความท้าทายด้านสาธารณสุขที่สำคัญ ซึ่งสัมพันธ์กับอัตราการเสียชีวิตที่สูง แม้ว่าแบคทีเรียซึ่งเป็นไวรัสที่ฆ่าเชื้อแบคทีเรีย อาจเป็นวิธีแก้ปัญหาในการต่อสู้กับเชื้อโรคที่ดื้อต่อยาปฏิชีวนะ ประสิทธิภาพของการรักษาด้วยฟาจและอาจพัฒนาการทดลองทางคลินิกที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น การค้นพบยาปฏิชีวนะได้ปฏิวัติประวัติศาสตร์การแพทย์ในศตวรรษที่ 20

ทำให้เราสามารถต่อสู้กับแบคทีเรียได้อย่างมีประสิทธิภาพเป็นครั้งแรก การดื้อยาปฏิชีวนะ ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่แบคทีเรียดื้อยาหลังจากใช้ซ้ำหลายๆ ครั้ง กลายเป็นปัญหาด้านสาธารณสุขที่สำคัญในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา ในแต่ละปี แบคทีเรียที่ดื้อยาเหล่านี้ต้องรับผิดชอบต่อการเสียชีวิต 700,000 รายทั่วโลก ทว่าการค้นพบสารต้านแบคทีเรียชนิดใหม่ยังคงซบเซามาหลายปี การบำบัดด้วยฟาจได้ก่อให้เกิดความสนใจขึ้นใหม่เมื่อเร็วๆ นี้ วิธีการรักษานี้เกี่ยวข้องกับการใช้แบคทีเรียที่กำหนดเป้าหมายและทำลายแบคทีเรียที่ทำให้เกิดโรคในขณะที่ไม่สามารถแพร่เชื้อสู่มนุษย์ได้ แม้ว่าแนวคิดนี้มีมาช้านานแล้ว แต่การพัฒนาทางคลินิกของแนวคิดนี้ก็ถูกขัดขวางโดยข้อจำกัดต่างๆ แบคเทอริโอฟาจเป็นสารชีวภาพที่ซับซ้อน ซึ่งแตกต่างจากยาทั่วไป ซึ่งการกระทำในร่างกาย ปริมาณที่เหมาะสม และเส้นทางการบริหารที่มีประสิทธิผลสูงสุดนั้นยากต่อการศึกษาและคาดการณ์