มาตรการคว่ำบาตรของสหรัฐฯ ที่มีต่อเจ้าหน้าที่ระดับสูงของอเมริกากลางทำให้จีนเป็นพันธมิตรที่น่าดึงดูดสำหรับรัฐบาลต่างๆ ที่ต่อต้านการผลักดันของวอชิงตันในการแก้ไขปัญหาการทุจริตและการหักหลังในระบอบประชาธิปไตยในภูมิภาค เจ้าหน้าที่และนักวิเคราะห์ กล่าว

แนวโน้มดังกล่าวถูกเน้นย้ำในสัปดาห์นี้ เมื่อนิการากัวสถาปนาความสัมพันธ์กับปักกิ่งอีกครั้ง ทำลายความสัมพันธ์อันยาวนานกับไต้หวัน พันธมิตรของสหรัฐฯ ซึ่งอาศัยการรับรองทางการทูตจากประเทศเล็กๆ

ประเทศอื่นๆ ในภูมิภาคนี้ก็กำลังติดพันกับจีนเช่นกัน นายิบ บูเคเล ประธานาธิบดีซัลวาดอร์ ให้สัตยาบันในข้อตกลงความร่วมมือทางเศรษฐกิจฉบับใหม่กับจีนของจีนเมื่อต้นปีนี้ หลังจากที่วอชิงตันใส่ผู้ช่วยใกล้ชิดของเขาในบัญชีดำทุจริต

Bukele ซึ่งในสัปดาห์นี้กล่าวหาว่าวอชิงตันเรียกร้อง “การยอมจำนนอย่างแท้จริงหรือจับกุม” ในเดือนพฤษภาคมเฉลิมฉลองว่าจีนได้ลงทุนสาธารณะมูลค่า 500 ล้านดอลลาร์ “โดยไม่มีเงื่อนไข”

การตัดสินใจของนิการากัวที่จะโอบกอดประเทศจีนนั้นเกิดขึ้นจากการคว่ำบาตรผู้ช่วยประธานาธิบดี แดเนียล ออร์เตกา ภายหลังการเลือกตั้งใหม่ของเขาเป็นสมัยที่สี่ติดต่อกันในการรณรงค์ที่เต็มไปด้วยการจับกุมผู้นำฝ่ายค้าน

แม้ว่าคดีของนิการากัวจะ “แตกต่าง” ในอเมริกากลางเนื่องจากการบิดเบือนของอำนาจที่เพิ่มมากขึ้น การที่ออร์เตกาแยกตัวจากนานาชาติมีบทบาทในการที่เขาเปลี่ยนมาที่จีน ตามคำกล่าวของเจ้าหน้าที่อาวุโสของสหรัฐฯ ผู้ซึ่งตั้งข้อสังเกตว่า:

“ในขณะที่มาตรการคว่ำบาตรเข้มงวดขึ้น พวกเขามองหาหนทางอื่นและพันธมิตรทางเศรษฐกิจ ก็มีองค์ประกอบอยู่”

แรงกดดันของสหรัฐฯ ต่อเจ้าหน้าที่อเมริกากลางมีตั้งแต่การเพิกถอนวีซ่าไปจนถึงการคว่ำบาตรของกระทรวงการคลัง ซึ่งตัดพวกเขาออกจากระบบธนาคารทั่วโลกได้อย่างมีประสิทธิภาพ สำหรับเอลซัลวาดอร์ วอชิงตันยังเตรียมดำเนินคดีอาญากับสองพันธมิตรอาวุโสของบูเคเล่

อาร์. อีวาน เอลลิส ศาสตราจารย์จากวิทยาลัยการสงครามกองทัพสหรัฐฯ กล่าว ปักกิ่งเสนอการผ่อนปรนจากแรงกดดันของสหรัฐฯ ซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่ก่อนหน้านี้ได้โยนเส้นชีวิตทางเศรษฐกิจไปยังผู้นำที่แยกตัวจากตะวันตกที่อื่นในภูมิภาคนี้ รวมถึงเวเนซุเอลาด้วย

“จีน ในการแสวงหาผลประโยชน์เชิงกลยุทธ์ทางเศรษฐกิจ กำลังค้ำจุนอำนาจนิยมแบบเผด็จการ นำไปสู่ภูมิภาคที่มีประชาธิปไตยน้อยกว่า” เอลลิส ผู้เชี่ยวชาญด้านการมีส่วนร่วมของจีนกับละตินอเมริกากล่าว

‘การทูตหนี้’

ในการพยายามปฏิเสธความก้าวหน้าของจีนในภูมิภาค เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ได้เลือกปักกิ่งเป็นหุ้นส่วนที่ไม่น่าเชื่อถือสำหรับประเทศต่างๆ ที่หวังจะลงทุนเพื่อกระตุ้นเศรษฐกิจที่ตกต่ำ

เมื่อชี้ไปที่การลงทุนของจีนทั่วโลกที่สหรัฐฯ เรียกว่า “การเจรจาต่อรองหนี้” เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ กล่าวหาปักกิ่งว่าปล่อยให้ประเทศยากจนกว่ามีหนี้สินล้นมือ

ปักกิ่ง ซึ่งหักล้างข้ออ้างดังกล่าว กล่าวว่า พวกเขาเกี่ยวข้องกับพันธมิตรในฐานะหุ้นส่วนที่เท่าเทียมกัน และไม่เข้าไปยุ่งเกี่ยวกับกิจการภายในของพวกเขา ซึ่งเป็นโอกาสที่ดึงดูดใจสำหรับผู้นำในภูมิภาคที่สหรัฐฯ มีอิทธิพลในอดีตอย่างมากมาย

โดยส่วนตัวแล้ว ตัวอย่างเช่น ผู้นำธุรกิจในกัวเตมาลา กังวลว่าการที่สหรัฐฯ แสวงหาผู้นำทางการเมืองเพื่อรับสินบนจะผลักดันให้เจ้าหน้าที่ของรัฐหันไปหาพันธมิตรที่ให้อภัยมากขึ้น

อย่างไรก็ตาม ประธานาธิบดีกัวเตมาลา Alejandro Giammattei ซึ่งไม่ได้รับเชิญให้เข้าร่วมการประชุมสุดยอดเรื่องประชาธิปไตยของสหรัฐฯ ในสัปดาห์นี้ เดินทางไปวอชิงตันและให้คำมั่นว่าจะจงรักภักดีต่อไต้หวัน

ในฮอนดูรัสด้วย รัฐบาลของประธานาธิบดีซิโอมารา คาสโตร ที่เข้ามารับตำแหน่งได้ให้คำมั่นกับไทเปในตอนนี้ และความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับวอชิงตัน แม้จะเล่นอย่างเปิดเผยกับการเปลี่ยนไปใช้ปักกิ่งในระหว่างการหาเสียงของเธอ

สหรัฐฯ ยินดีด้วย โดยเจ้าหน้าที่ระดับสูงของสหรัฐฯ กล่าวว่า วอชิงตันยินดีที่จะให้ “คลื่น” เพื่อช่วยเหลือ Castro ตอบสนองความสำคัญของเธอในการบรรเทาสถานการณ์ทางเศรษฐกิจที่เลวร้ายของฮอนดูรัส

ถึงกระนั้น พันธมิตรคาสโตรบางคน รวมถึงโรโดลโฟ ปาสเตอร์ สมาชิกอาวุโสของทีมการเปลี่ยนผ่านของเธอ กล่าวว่าประเทศของเขาต้องเปิดทางเลือกในจีนไว้ โดยปกปิดความเป็นไปได้ที่ฮอนดูรัสจะทำได้ รับรองปักกิ่งในอนาคต

“ฉันสงสัยว่าราคาฮอนดูรัสจะพยายามดึงลูกค้าชาวไต้หวันไม่ให้พลิกกลับเพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ” เอลลิสที่วิทยาลัยการสงครามกองทัพสหรัฐฯ ชี้ไปที่นิการากัว